Let’s talk

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[In English]

Aquí van algunos consejillos que suelo dar a mis alumnos cuando van a presentar sus TFGs/TFMs, aunque creo que pueden servir para cualquier presentación más o menos reglada que vayan a dar.  Disclaimer: están basados en mi experiencia a los dos lados de la tarima, es decir, como ponente y como oyente, y como es mi experiencia, no todo el mundo tiene que estar de acuerdo, así que al que no le gusten, que no los use 🙂

  • Ensáyala mucho (pero mucho, mucho) para ajustarte al tiempo que tienes, demo incluida. Cronométrate para estar seguro de que cumples el tiempo, y si tienes a alguien a mano para torturarlo y ensayar con público, mejor.
  • Recuerda que la presentación la tienes que hacer mirando al tribunal, no a la pantalla de proyección.
  • En la primera transparencia tienen que aparecer el título del TFG/TFM, titulación, autor, y directores.
  • La última transparencia puede ser igual que la primera, y así se queda como fondo elegante mientras el tribunal te pregunta.
  • Si el presidente del tribunal, al introducir el acto, lee en voz alta el título del TFG/TFM, tu nombre, etc. , no los repitas tú al empezar la exposición.
  • La presentación debe seguir el mismo orden de apartados de la memoria.
  • Procura que en las transparencias haya un índice visible en alguna parte (a la izquierda, o arriba del todo, pequeñito en ambos casos). Así el tribunal sabe en todo momento dónde está.
  • No cargues mucho de texto las transparencias; pon la información básica imprescindible (imágenes incluidas), y el resto lo dices de viva voz.
  • Sé astuto: para aquellos puntos que te resulten más complicados de memorizar o explicar, deja en la transparencia la información que te resulta difícil. Vamos, que la transparencia sea como una chuleta (negaré haber dicho esto ante un juez ;))
  • Cuidado con las animaciones, no se trata de que la presentación sea una feria que agobie al tribunal.
  • Transparencias con fondo claro y letras oscuras, o con fondo oscuro y letras claras: como prefieras. Ten en cuenta, de todas formas, dónde vas a leer (Sala de Grado, aula, etc.). Quizás sea más seguro usar la primera opción, que suele dar menos problemas en todas las situaciones.
  • Si durante la presentación muestras algún vídeo de los resultados de tu trabajo, debes hablar mientras se está reproduciendo, por ejemplo comentando aspectos importantes del mismo o cómo se corroboran los resultados teóricos alcanzados. Lo más importante es no quedarse callado mientras el vídeo está corriendo.
  • Es muy normal que el tribunal esté tomando notas mientras estés hablando. No te agobies pensando que están anotando fallos. Lo más normal es que estén recogiendo algunas dudas que les surjan durante tu exposición para acordarse de preguntártelas después (y posiblemente no te las pregunten todas). Y también puede ser que estén anotando las cosas que les han gustado para felicitarte por tu trabajo 🙂
  • Durante la presentación, si te pones nervioso (todos nos ponemos nerviosos, no pasa nada), ten a mano una botellita de agua. Si es botella grande, asegúrate de tener también un vaso.
  • Finaliza la presentación dando las gracias al tribunal e indicando que quedas a su disposición para el turno de preguntas.
  • Deja que los miembros del tribunal acaben de formular sus preguntas sin interrumpirlos (incluso aunque estés deseando contestar porque te requetesabes la respuesta :))
  • Lleva siempre una copia de seguridad de la presentación en un pendrive, porsiaca 🙂


[En español]

Here you can find some little tricks I usually give to my students when the moment comes to defend their Bachelor or Master thesis, though I think they could be useful in any formal presentation. Disclaimer: they are based on my experience on both sides of the story, that is, as speaker and as listener; since it is my own experience, not everybody will agree, so if you do not like them, simply do not use them 🙂

  • Rehearse a lot (I mean it, a lot), including a real demo of your work in case you also show it. Measure exactly how long it takes you to deliver the presentation; it would be great if you can find someone you can torture and rehearse with public.
  • Remember that you have to deliver your presentation looking at the committee, not to the projection screen.
  • The first slide should include the title of your Bachelor/Master thesis, the degree/master program, the author and the advisors.
  • The last slide could be exactly like the first one, so you have a nice background while the examiners ask their questions.
  • Your presentation should follow the same outline that the written dissertation report.
  • If the president of the committee reads aloud the title of your thesis, your name, etc. do not repeat them again when you begin to talk.
  • You should keep an index on the slides (tiny, on the left or at the top), so the committee can keep track of which point of your dissertation you are talking of.
  • Do not text-overload the slides; show only the basic essential information (including images), and explain the supplementary information aloud.
  • Be smart: those points of your presentation that are difficult to remember or explain should be written in your slides. To cut a long story short, the slides should be your cheat sheet (I will deny to have said this in a court ;))
  • Be careful with the animation of your slides: you don’t want to overwhelm the committee with a lot of special effects.
  • Design your slides with light background and dark fonts, or dark background and light fonts, as you wish. Anyway, you should consider the location where you are going to deliver your presentation. Maybe it is safer to choose the first option, that usually adapts to the lightning conditions of every place.
  • If you include a video showing the results of your work, you should talk while the video is playing; for example, you can comment the most relevant points of the video, or how your theoretical results are confirmed. The key point is not to be in silence while the video is still playing.
  • It is quite common that the committee jots some things down while you are talking. Do not get stressed thinking that they are recording your fails. They usually are gathering some notes about the doubts that arise during your dissertation, so they can remember them properly (and perhaps they do not ask all of those doubts). They also could be writing down those things they have liked the most of your work, so they can congratulate you for your achievements 🙂
  • If you are nervous during dissertation (it’s ok, we all get nervous in those situations), get a little bottle of water. If it is a big one, it is fine too, just use also a glass to drink.
  • End your dissertation saying thank you to the committee and saying that you are ready for the questions they might ask you.
  • Do not interrupt the committee members when they are asking you a question (even though you are willing to answer because you are going to nail it :))
  • Always have a backup of the presentation in a pendrive, you know, just in case 🙂