Bizarre Love Triangle

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[In English]

Una de las cosas que más disfruto de la Historia es encontrarme relaciones entre personajes, temas y lugares que de pronto se cruzan en lo que estoy haciendo. Mis últimos invitados sorpresa han sido Guillermo Marshal, Simón de Montfort y Leonor de Leicester, con los que me topé inesperadamente a raíz del último viaje a Inglaterra.

Antes de llegar a Londres me preparé una ruta para visitar algunos sitios relacionados con Ricardo III que quería ver. Así que el lunes 15 de abril empezamos la mañana en los Jardines del Temple, por aquello de que Shakespeare sitúa ahí (muy imaginativamente, todo hay que decirlo) una de mis escenas favoritas de Enrique VI P1: cuando Ricardo Duque de York y Edmundo Duque de Somerset eligen las rosas, y por tanto, la casa por la que lucharán. Henry Payne reflejó esta escena en un cuadro que me encanta, tanto que lo tengo colgado junto a mi mesa de trabajo.

By Henry Arthur Payne (1868–1940) – Willsdon, Clare A. P. (2000) Mural Painting in Britain 1840–1940: Image and Meaning (Volume 22 of Clarendon Studies in the History of Art ed.), Oxford, United Kingdom: Oxford University Press, pp. Plate XIV, between pp. 60–61 Retrieved on 18 January 2011. ISBN: 0-19-817515-9., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12742371

Si tenéis la oportunidad, visitad los Jardines: no es que sean muy grandes, pero entre lo escondidos que están -por lo menos si entras desde el río, aunque también es posible acceder desde la calle Fleet- y el ambientito medieval que los rodea, tienen mucho encanto.

Ya que estábamos allí, cómo no pasarse por la Iglesia del Temple (sí, yo también tuve mi momento templario por culpa de El Código da Vinci, qué pasa 🙂 ). Así que entramos para descubrir una iglesia muy bonita y con mucha historia a sus espaldas. De hecho, esta es la Nueva Iglesia del Temple: la primera, construida en 1128, estaba en la zona de Holborn; la nueva se construyó entre 1161 y 1185, como se puede ver en esta captura del mapa del Londres Tudor en 1520, en la que he marcado con dos líneas azules la situación de la iglesia vieja (arriba) y de la nueva (abajo).

Aunque es pequeñita, hay muchos detalles que llaman la atención, y personalmente lo que más me atrajo fueron las tumbas, muy antiguas, de varios caballeros, de los que me quedé con el nombre no sé por qué: Guillermo Marshal, primer conde de Pembroke (1146/47-1219), y su hijo, también Guillermo Marshal (1190-1231), segundo conde de Pembroke.

Al día siguiente nos fuimos a Leicester (es sólo una horita y pico de tren desde St. Pancras) a visitar, of course, la tumba de Ricardo III en la catedral, su estatua en la plaza delante de la catedral, y el King Richard III Visitor Centre, donde además de una exposición muy interesante que contextualiza toda la historia de Ricardo III y su influencia posterior, es posible visitar -y pasearse sobre- el lugar donde se encontró su cuerpo. En fin, qué voy a decir: si eres ricardiana, tienes que ir, ya está. Después nos dimos una vuelta por el centro de la ciudad, que es bastante manejable para ir andando. Tras encontrar varias referencias a Simón de Montfort en diferentes sitios, me vine de Leicester con la idea de averiguar un poco más sobre el personaje, del que, a pesar de que el nombre me sonaba de algo, no sabía nada.

Ya de vuelta en casa me puse a investigar: Guillermo Marshal padre resultó ser Guillermo el Mariscal y Simón de Monfort fue el sexto conde de Leicester e hijo de Simón de Montfort el de las cruzadas cátaras (de eso me sonaba el nombre, al final lo de los templarios ha servido para algo 🙂 )

Y, curiosamente, Guillermo Marshal hijo y Simón de Montfort hijo, de los que no sabía nada hasta hacía una semana, están relacionados: parafraseando a New Order, son dos vértices de un Triángulo de Amor Bizarro (qué pedazo de canción), porque ambos fueron maridos de Leonor de Inglaterra (1215-1275) -o Leonor Plantagenet o Leonor de Leicester-, la hija pequeña del rey Juan e Isabel de Angulema, y hermana de Enrique III.

Guillermo y Leonor se casaron el 23 de abril de 1224 precisamente en la Iglesia del Temple. Guillermo tenía 34 años, y hacía casi 10 que había enviudado de su primera mujer, Alicia de Béthune, que murió aproximadamente al año de la boda; Leonor tenía 9 años. Guillermo murió en 1231, dejando a Leonor viuda con 16 años y sin propiedades, ya que se las quedó -sin que tuviera derecho a todas ellas- el hermano de Guillermo, Ricardo, para pagar las deudas del primero. Tras enviudar, Leonor hizo voto de castidad perpetua. Peeeero, las cosas de la vida, en 1238 Leonor y Simón se conocieron y se enamoraron, y aunque contaban con el beneplácito del rey Enrique III, se casaron en secreto; esa boda secreta generó problemas con la iglesia, con la nobleza y con el rey, aunque finalmente la situación se calmó. Aún así, la relación entre el rey Enrique III y el matrimonio de Montfort no fue sencilla: Simón, con el apoyo de Leonor, se enfrentó varias veces a Enrique liderando a los barones en el Parlamento, y finalmente murió junto a su hijo Enrique en la batalla de Evesham contra Eduardo, el hijo de Enrique III y futuro Eduardo I Longshanks (Piernas Largas). Tras la muerte de su marido y su hijo mayor, Leonor gestionó el patrimonio familiar y finalmente se retiró a Francia, donde murió.

Y unas cuantas casualidades más:

  • El cuarto hijo de Leonor y Simón, Guido de Montfort, fue un ancestro de Isabel Woodville, la reina de Eduardo IV, ambos personajes fundamentales de La Guerra de las Rosas. Aquí dejo un borrador del árbol genealógico entre Guido e Isabel, que recorre media Europa y entronca con familias muy importantes como los Orsini.
  • No se sabe si Simón de Montfort visitó o no Leicester, pero bajo su gobierno llegaron a la ciudad los dominicos y los franciscanos; precisamente, en la iglesia del convento de estos últimos fue enterrado Ricardo III tras la batalla de Bosworth en 1485.
  • Y esta última ya es en plan Stranger Things: Guillermo Marshal fue enterrado en la Iglesia del Temple el 15 de abril… justo el día que la visitamos. ¿Casualidad 😛 ?

[En español]

One of the things I enjoy the most about History is to discover relationships between characters, subjects and places that suddenly come my way. My last unexpected guests have been William Marshal, Simon de Montfort and Eleanor of Leicester, whom I ran into in my last trip to England.

Before arriving in London I planned a tour around some places related to Richard III. So, on Monday 15th of April we started our morning at Temple Gardens, because Shakespeare places there (very imaginatively, must be said) one of my favourite scenes in Henry VI P1: when Richard Duke of York and Edmund Duke of Somerset picked the roses, and with them, the House they will fight for. Henry Payne shown this scene in a picture I love so much that it hangs beside my desk.

By Henry Arthur Payne (1868–1940) – Willsdon, Clare A. P. (2000) Mural Painting in Britain 1840–1940: Image and Meaning (Volume 22 of Clarendon Studies in the History of Art ed.), Oxford, United Kingdom: Oxford University Press, pp. Plate XIV, between pp. 60–61 Retrieved on 18 January 2011. ISBN: 0-19-817515-9., Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12742371

If you have the chance, you should visit the Temple Gardens: they are not very big, they are quite hidden -at least, if you arrive there from the river, though you can also access from Fleet street- and the medieval atmosphere of the surroundings create a lovely scenery.

Since we were there, we could not miss the Temple Church (yes, I had my templar phase because of The Da Vinci Code, so what 🙂 ). And we discovered a very beautiful church with a long history. In fact, this is the New Temple Church: the first one, built in 1128, was in the Holborn area; the new one was built between 1161 and 1185, as you can see in this screenshot of the map of Tudor London in 1520, where I have marked with two blue lines the locations of both the old (top) and the new church (bottom).

Though it is quite small, there are plenty of details that catch your attention, and in my case the most appealing things were the very old tombs of several knights, whose name stuck in my mind I don’t know why: William Marshal, first Earl of Pembroke (1146/47-1219), and his son, also William Marshal (1190-1231), second Earl of Pembroke.

Next day we went to Leicester (is just about an hour and a half from St. Pancras), to visit, oh yeah, Richard III’s tomb in the cathedral, his statue in the square in front of the cathedral, and the King Richard III Visitor Centre, where, besides a very interesting exhibition that contextualizes Richard III’s story and his later influence, you can also visit -and walk over- the place where his body was found. What can I say: if you are a ricardian, you must go there, that’s it. Then we went for a walk around the city center, which is easy to cover by walk. After finding several references to Simon de Montfort in different places, I left Leicester with the idea of learning about that character of whom, despite that the name was familiar, I did not know a thing.

Back at home I did my homework: William Marshal senior turned out to be William the Marechal, and Simon de Montfort was the 6th Earl of Leicester and son of that Simon de Montfort of the cathar crusades (that’s why the name rang a bell, in the end the templar phase had its benefits 🙂 )

But, curiouser and curiouser, William Marshal son and Simon de Montfort son, of whom I knew nothing the week before, are both related: as New Order would say, they are the two vertexes of a Bizarre Love Triangle (what a beautiful song), since they both were married to Eleanor of England (1215-1275) -or Eleanor Plantagenet or Eleanor of Leicester-, the youngest daughter of King John and Isabella of Angoulême, and sister of King Henry III.

William and Eleanor married on 23rd April 1224 in this very Temple Church. William was 34, and had been a widower for almost 10 years by his first wife, Alice de Béthune; Eleanor was 9 years old. William died on 1231, so Eleanor became a 16 years old widow without property because Richard, William’s brother, took all of them -though he had not the right to all of them- to pay the former’s debts. After losing her husband, Eleanor made a perpetual chastity oath. But, surprise, on 1238 Eleanor and Simon met, fell in love and, albeit they had the blessing of King Henry III, they married secretly; that secret wedding was a source of problems with the Church, the nobility and the king, though in the end all the fuss calmed down. Even so, the relationship between Henry III and the de Montforts was not easy: Simon, supported by Eleanor, defied Henry several times as the leader of the barons in the Parliament, and finally died along with his son Henry in the battle of Evesham, fighting Edward, king Henry’s son and future Edward I Longshanks. After the deaths of both her husband and her eldest son, Eleanor managed the family wealth, and finally she moved to France, where she died.

And a few more coincidences:

  • The fourth son of Eleanor and Simon, Guy de Montfort, was an ancestor of Elizabeth Woodville, queen to Edward IV, both relevant characters in The Wars of the Roses. Here you have a draft of the family tree between Guy and Elizabeth, that travels across half Europe and connects to very important families, like the Orsinis.
  • It is unknown if Simon de Montfort really visited Leicester or not, but under his rule blackfriars and greyfriars settled in the town; it was in the Greyfriars Church where Richard III was buried after the battle of Bosworth in 1485.
  • And this one is á lá Stranger Things: William Marshal was buried in the Temple Church on April 15th, precisely the day we visited the church… Coincidence 😛 ?

Fuentes/Sources: