Anne Neville in the politics of the period and the expected role of a medieval queen

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail


[In English]

Entre mis temas históricos favoritos se encuentra la Guerra de las Rosas, y uno de los motivos es que las mujeres que intervinieron en ella fueron, cada una a su manera, excepcionales. Este es un ensayo corto que preparé para el curso en línea de la Universidad de Oxford “The Wars of the Roses” (un curso durillo pero genial:)), centrado en la vida de una de estas protagonistas: Anne Neville.

Notas:

1. La fuente principal del ensayo es el libro de Hicks referenciado al final.
2. Respecto a los nombres, he mantenido los originales en inglés, salvo en aquellos casos en los que en castellano estamos más habituados a su traducción.
3. La Universidad de Oxford tiene una política muy estricta respecto al plagio, así que recordad que este ensayo ya ha sido enviado al curso.

El papel de Anne Neville en la política del período. ¿Hasta qué punto se ajustó o desafió el papel esperado de una reina medieval?

Este ensayo analiza el papel de Anne Neville, reina consorte de Ricardo III. El ensayo se organiza como sigue: en la primera sección, se establecen los principales aspectos biográficos que influyeron en la vida de Anne Neville como reina. La segunda sección se centra en las características de su reinado. En la tercera sección se fijan las conclusiones sobre su influencia en el período estudiado. La última sección se dedica a las referencias.

1.- Biografía de Anne Neville

Anne Neville fue la segunda hija de Richard Neville, decimosexto conde de Warwick y sexto conde de Salisbury, y de la condesa Anne Beauchamp, heredera de las familias Warwick y Despenser. Nació el 11 de Junio de 1456 en el castillo de Warwick. Pertenecía a una familia antigua y bien situada, y pasó su infancia en Inglaterra y también en Francia, en el destacamento de Calais. Sus primeros años estuvieron marcados por dos factores: en primer lugar, Anne y su hermana mayor Elizabeth eran las únicas descendientes de los Warwick, que habían acumulado una gran fortuna, por lo que se convirtieron en grandes herederas que podían lograr matrimonios ventajosos; en segundo lugar, la actividad política de su padre, el Kingmaker (Fabricareyes, en una traducción muy libre ;)), un destacado partidario de los York hasta que se cambió al bando Lancaster. El resultado final fue que, a los quince años, Anne Neville era la Princesa Viuda de Gales, tras un matrimonio de seis meses con Henry de Lancaster, muerto en la batalla de Tewkesbury.

En ese punto, Anne se encontraba en una situación complicada: su padre, su marido y su suegro estaban muertos, su madre y suegra bajo custodia, y ella no podía reclamar ningún derecho como Princesa de Gales ya que los Lancaster eran considerados traidores, y los York tenían su propio Príncipe de Gales. Era la rica heredera de los Neville, por lo que el Duque de Clarence, casado con su hermana Isabel Neville, intentó controlarla como parte de su propia herencia Neville. Sin embargo, Anne Neville era viuda, y a diferencia de las mujeres solteras, que estaban bajo la tutela de sus padres (o de sus familiares varones), podía tomar sus propias decisiones; la decisión de Anne fue casarse con Ricardo, el Duque de Gloucester, hermano del rey Eduardo IV y del Duque de Clarence.

Esta elección podría considerarse extraña, ya que Ricardo pertenecía a la familia responsable de las muertes o encarcelamientos de la familia más directa de Anne, e incluso puede que tuviera un papel principal en algunas de esas muertes. Hicks [5] establece varias razones posibles que llevaron a Anne a casarse con Ricardo: la necesidad de un marido poderoso que la defendiera de Clarence; los sentimientos de miedo, abandono y supervivencia de una niña de quince años; o simple amor y atracción. No hay registros de la fecha y lugar de la boda, pero se casaron sabiendo que no tenían todas las dispensas requeridas (eran parientes muy cercanos en varios grados, según las estrictas normas de la época) y, por tanto, su matrimonio podía no ser válido.

La vida de Anne como Duquesa de Gloucester está apenas documentada. Dejó la corte de Londres, y se supone que vivió en el castillo de Middleham, donde dio a luz a su único hijo Edward y se dedicó a organizar su hogar, tareas para las que había sido educada. En 1483 Ricardo usurpó el trono, y Anne Neville fue coronada reina junto con Ricardo el 6 de Julio en la Abadía de Westminster; una coronación conjunta no era frecuente, y en [4] se pueden encontrar varias explicaciones: un gesto de afecto de Ricardo hacia Anne; una forma de reforzar el compromiso de Ricardo con la familia norteña de Anne; o, al contrario, una forma de disminuir su autoridad al no permitir una ceremonia exclusiva para ella. El papel de Anne como reina se estudia en la próxima sección.

2.- Anne Neville, reina de Inglaterra

Para analizar el papel de Anne Neville como reina de Inglaterra, debemos establecer primero cuál era ese papel esperado. Hicks [5] define varias características que pueden ayudarnos a comprender sus logros:

  • Una reina debía proporcionar un heredero

    Anne Neville sólo tuvo un hijo. Sin embargo, una reina debía tener muchos niños que pudieran dar lugar a relacionas internacionales beneficiosas (como, por ejemplo, la cuñada de Anne, Margaret de York, cuyo matrimonio con el Duque de Borgoña fue muy útil para Edward IV), y que pudieran asumir el lugar del primogénito en caso de que éste muriera, como desafortunadamente ocurrió a Edward de Middleham. La imposibilidad de Anne para tener más niños podría ser considerada, para los estándares de la época, un inconveniente importante, y llevó a Ricardo a considerar la posiblidad de abandonar a Anne (su matrimonio no era legal, como se comentó previamente) y casarse con su sobrina Elizabeth de York, aunque esta opción se descartó debido a razones políticas, y finalmente fue innecesaria ya que Anne falleció el 16 de Marzo de 1485.

  • Una reina debía supervisar la corte

    Aunque Anne Neville no fue específicamente educada para ser una reina, era la hija del Kingmaker, por lo que estaba acostumbrada a la corte desde niña; además, había sido Princesa de Gales, y pasado un cierto tiempo con la reina Margaret de Anjou, por lo que parece lógico pensar que sabía como comportarse en un entorno real. Organizó su propia casa y corte en vez de mantener la de la reina Elizabeth Woodville, intentando traer a su personal del Norte sin desplazar totalmente al anterior. 

  • Una reina debía facilitar las relaciones internacionales

    Ricardo fue un noble de la familia York que no esperaba ser rey. Sus posibilidades a la hora de casarse abarcaban herederas internacionales, como la princesa Isabel de Castilla [7] o nobles inglesas, como Anne Neville, cuya rica herencia y sus relaciones en el Norte prestaron un enorme servicio a su ducado. Por tanto, cuando él accedió al trono ya estaba casado, algo poco común, ya que se esperaba que los reyes ingleses se casaran con princesas extranjeras solteras y vírgenes, para forjar así una relación internacional. 

Aparte de estos aspectos, que son en su mayoría factuales, no hay registros de situaciones o eventos que puedan proporcionar una visión más cercana del carácter y pensamiento de Anne Neville [5]. Aunque ocupó el trono sólo durante dos años, su huella como reina fue, hasta donde yo conozco, realmente tenue. Pero varias mujeres reales desafiaron ese comportamiento de perfil bajo: 

  • Algunas reinas anteriores tuvieron un papel más participativo en la corte y en política: Matilda de Inglaterra luchó por su derecho al trono; Leonor de Aquitania dirigió el reino mientras su hijo estuvo fuera del país [3]. 

  • Algunas conocidas de Anne Neville intervinieron en política: Margaret de Anjou lideró abiertamente el bando de los Lancaster, defendiendo los derechos de su marido e hijo, e implicándose bastante incluso en campañas militares (estuvo cerca de Tewkesbury durante la batalla). Margaret de York, duquesa de Borgoña, ayudó a su familia York activamente a lo largo de la Guerra de las Rosas. Elizabeth Woodville estableció a su familia en la corte en contra del criterio del padre de Anne, y tras la usurpación de Ricardo y la desaparición de sus dos hijos, protegió los derechos de sus hijas, y finalmente su hija mayor se convirtió en la reina Elizabeth de York. 

  • Otras mujeres que no eran reinas en ese momento demostraron un carácter fuerte. Margaret Beaufort trabajó callada y constantemente durante años hasta que su hijo Henry Tudor alcanzó el trono. Incluso Cecily Neville, duquesa de York y madre de Edward IV, intentó mantener una posición que realmente no ocupaba, usando el título “reina por derecho”. Anne Neville, al contrario, no parecía preocuparse de su propia importancia; por ejemplo, permitía a su sobrina Elizabeth de York vestirse como ella, a pesar del código de vestimenta acorde al rango existente en la corte[4].

También es cierto que, a diferencia de las mujeres anteriormente mencionadas, Anne no tenía una clara motivación o responsabilidad por la que luchar: no tenía familia o derechos que defender. En resumen, no fue muy fértil y no pudo asegurar un heredero y relaciones internacionales, pero su fortuna y relaciones familiares en el norte ayudaron a Ricardo a progresar como Duque de Gloucester y lo apoyaron como rey, y su conducta no fue desafiante. Considerándolo todo, y según los estándares medievales, su labor como reina cumplió todas las expectativas.

3.- Conclusiones

Cuando se intenta analizar el papel de Anne Neville como reina, la principal dificultad radica en la falta de información directa. A pesar de su intensa vida, las conclusiones que se pueden obtener se basan sobre todo en lo que aparentemente no hizo: a diferencia de otras mujeres reales contemporáneas, ella no controló su herencia, no participó en política, no ayudó a su familia, no fue cuestionada. Por supuesto, la ausencia de evidencia no es la evidencia de ausencia y, como expone Hicks, “Richard fue un egotista y no respetaba a las mujeres: si Anne no ejerció influencia política sobre su marido puede no deberse a que ella fuera especialmente inefectiva” [5] (la traducción es mía). Pero esto es sólo una conjetura fundamentada y, puesto que la investigación debe ajustarse a los hechos conocidos, creo que puede concluirse que ella se ajustó a lo que se esperaba de una reina consorte medieval.

4.- Referencias

[1] Carpenter, C., 1997 The Wars of the Roses: Politics and the Constitution in England, c.1437–1509, Cambridge University Press.

[2] Carson, A., 2013 Richard III. The maligned king, The History Press.

[3] Castor, H., 2012 She-Wolves. The women who ruled England before Elizabeth, Harper Perennial.

[4] Gristwood, S., 2013 Blood Sisters. The women behind the Wars of the Roses, Basic Books.

[5] Hicks, M., 2013 Anne Neville. Queen to Richard III, The History Press.

[6] Oxford Dictionary of National Bibliography, 2015 Anne Neville,http://www.oxforddnb.com/view/article/14844?docPos=1

[7] Tremlett, G., 2012 Catalina de Aragón. Reina de Inglaterra, Editorial Crítica.


[En español]

The Wars of the Roses is one of my favourite topics of History, and one of the reasons is that the women that took part in it were, each in its own way, exceptional. This is a short essay that I submitted to the Oxford University’s on line course “The Wars of the Roses” (a slightly demanding but great course :))), which deals with the life of one of these main female characters: Anne Neville.

Notes:

1. The main source I used was the biography by Hicks, which is referenced at the end of the post.
2. Oxford University has a very strict policy about plagiarism, so remember that this essay has been previously submitted to this course.

The role of Anne Neville in the politics of the period. How far did she conform to or challenge the role expected of a medieval queen?

This essay analyses the role of Anne Neville, consort queen to Richard III. The essay is organized as follows: in the first section, the main biographical aspects that have an influence on Anne Neville’s life as a queen are gathered. The second section deals with the issues that characterized her queenship. In the third section the conclusions about her influence in the period are set. The last section is devoted to the references.

1.- Anne Neville’s life

Anne Neville was the second daughter of Richard Neville, sixteenth earl of Warwick and sixth earl of Salisbury, and the countess Anne Beauchamp, heiress of Warwick’s and Despenser’s families. She was born on 11th of June 1456 at Warwick Castle. She belonged to an ancient and well positioned family, spending her childhood in England and also in France, at the Calais garrison. Her early life was determined by two factors: first, Anne and her elder sister Elizabeth were the only children of the Warwicks, which had accumulated a great wealth, so they became great heiresses that could be suitably married; second, the political role of her father, the Kingmaker, a main supporter of the Yorkists until he changed sides to the Lancastrian party. The final result was that, at fifteen, Anne Neville was the dowager Princess of Wales, after a six months marriage to Henry of Lancaster, who was slain at Tewkesbury battle.

At that point, Anne was in a complicated situation: her father, husband and father-in-law were dead, her mother and mother-in-law were confined, and she could not claim any rights as Princess of Wales since Lancasters were traitors, and Yorkists had their own Prince of Wales. She was the wealthy Neville heiress, so the Duke of Clarence, married to her sister Elizabeth Neville, tried to control her as she was a part of his own Neville inheritance. However, Anne Neville was a widow, and unlike single women, which were under their father’s (or male relatives) tutelage, she could take their own decisions; Anne’s decision was to marry Richard Duke of Gloucester, brother of king Edward IV and George Duke of Clarence.

This choice could be considered a strange one, since Richard belonged to the family that was responsible for the deaths or confinement of Anne’s most direct family, and even he could have had a main role in some of these deaths. Hicks [5] states several possible reasons that led Anne to marry Richard: the need of a powerful husband who could defend her against Clarence; the feelings of fear, abandonment and survival of a fifteen years old girl; or simply attraction and love. There are no records of the date and place of the wedding, but they married knowing that they have not collected all the dispensations they needed (they were close relatives in several degrees, as stated by the strict rules of the time) and, therefore, the marriage could not be valid.

The life of Anne as Duchess of Gloucester is scarcely documented. She left the London court, and she is supposed to have lived at Middleham Castle, where she gave birth to her only child Edward and was devoted to the household, the tasks that she was educated for. On 1483 Richard usurped the throne, and Anne Neville was crowned with Richard on 6th of July at Westminster Abbey; a joint coronation was not common, and several explanations can be found in [4]: an act of affection of Richard to Anne; a way of reinforce the commitment of Richard with the northern family of Anne; or, on the contrary, a way of diminish her authority by not allowing an exclusive ceremony for her. The role of Anne as a queen is studied in the next section.

2.- Anne Neville, Queen of England

In order to analyse the performance of Anne Neville as queen of England, it should be stated first which was such expected role. Hicks [5] defines several features that can help to understand her accomplishments:

  • A queen should provide a heir

    Anne Neville had only one child. Nevertheless, a queen should have many children that could create profitable international alliances (like, for example, Anne’s sister-in-law Margaret of York, whose marriage to the Duke of Burgundy proved very helpful for Edward IV), and that could take the place of the firstborn boy in case of his death, like unfortunately happened to Edward of Middleham. Anne’s impossibility of bearing more children could be considered, by the standards of the time, an important flaw, and it led Richard to consider the possibility of leaving Anne (their marriage was not legal, as it was stated before) and marrying his niece Elizabeth of York, but this option was discounted due to political reasons, and in the end it turned to be unnecessary, since Anne died on 16th March 1485.

  • A queen should supervise the court.

    Though Anne Neville was not specifically trained for being a queen, she was the daughter of the Kingmaker, so he was accustomed to the court since childhood; furthermore, she had been Princess of Wales and had spent some time with queen Margaret of Anjou, so it seems reasonable to think that she knew how to develop in a royal environment. She organised her own household and court instead of keeping queen Elizabeth Woodville’s one, trying to bring her own people from the North without totally removing the previous one.

  • A queen should enhance international relationships

    Richard was a Yorkist noble which was not expected to be king. His marriage possibilities covered international heiresses, like princess Isabella of Castille [7] or English noble women, like Anne Neville, whose wealthy inheritance and northern relationships rendered a tremendous service to his Dukedom. Hence, when he accessed the throne, he was married, which was not a common situation, since English kings were expected to marry a single, virgin, foreign princess to establish a international relationship.

Apart from these aspects, that are mostly factual, there are no records of situations or events that can provide a closer view of the character and thinking of Anne Neville [5]. Though she was in the throne only for two years, her footprint as a queen is, up to my knowledge, really tenuous. But this low profile had been challenged by several royal women:

  • Some previous female queens had a more participative role in the court and in politics: Matilda of England fought for her right to the throne; Eleanor of Aquitaine ruled the kingdom while her son was abroad [3].

  • Some other Anne Neville’s acquaintances intervened in politics: Margaret of Anjou openly took the Lancastrian leadership, defending the rights of her husband and son, and getting quite involved even in military campaigns (she was near Tewkesbury at the battle time). Margaret of York, duchess of Burgundy, actively helped her Yorkist family along the Wars of the Roses. Elizabeth Woodville settled her family in the court against Anne’s father opinion, and after Richard’s usurpation and the disappearing of her two sons, she protected the rights of her daughters, and finally her eldest child became queen Elizabeth of York.

  • Other women that were not queens at that moment showed their strong characters. Margaret Beaufort worked quiet and steadily for years until her son Henry Tudor reached the throne. Even Cecily Neville, duchess of York and Edward IV’s mother, tried to keep a position that she not really achieved, using the title “queen by right”. Anne Neville, on the contrary, did not seem to care about her own importance; for example, she allowed her niece Elizabeth of York to dress like her, despite the court dressing code according to the rank [4].

It is also true that, unlike the aforementioned women, Anne had not a strong motivation or responsibility to fight for: she had not family or rights to defend. To sum up, she was not too fertile and could not secure a heir and international relationships, but her wealth and family ties in the North helped Richard to prowess as Duke of Gloucester and supported him as a king, and her conduct was not defiant. All in all, and according to the medieval standards, her performance as a queen came up to all expectations.

3.- Conclusions

When trying to analyse the role of Anne Neville as a queen, the main difficulty lays on the lack of direct information. Despite her intense life, the conclusions that can be obtained are based mostly on what she apparently did not do: unlike other royal contemporary women, she did not control her inheritance, she did not participate in politics, she did not helped her family, she was not questioned. Of course, the absence of evidence is not evidence of absence, and, as Hicks states, “Richard was an egotist and no respecter of woman: if Anne exercised no political influence on her husband it may not have been because she was especially ineffective” [5]. But that is just an educated guess and, since research has to adhere to the known facts, I think that it can be concluded that she conformed to was expected of a medieval consort queen.

4.- References

[1] Carpenter, C., 1997 The Wars of the Roses: Politics and the Constitution in England, c.1437–1509, Cambridge University Press.

[2] Carson, A., 2013 Richard III. The maligned king, The History Press.

[3] Castor, H., 2012 She-Wolves. The women who ruled England before Elizabeth, Harper Perennial.

[4] Gristwood, S., 2013 Blood Sisters. The women behind the Wars of the Roses, Basic Books.

[5] Hicks, M., 2013 Anne Neville. Queen to Richard III, The History Press.

[6] Oxford Dictionary of National Bibliography, 2015 Anne Neville, http://www.oxforddnb.com/view/article/14844?docPos=1

[7] Tremlett, G., 2012 Catalina de Aragón. Reina de Inglaterra, Editorial Crítica.