“The Princes in the Tower”: basic chronology

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[In English]

Ya he mencionado alguna vez que la Guerra de las Rosas es uno de mis períodos históricos preferidos. No sé muy bien por qué, pero es una mezcla de intrigas políticas, batallas épicas, personajes fuertes (sobre todo los femeninos, poco conocidos) cuya suerte cambia de la noche a la mañana, y localizada en Inglaterra (¿he dicho ya que soy un poquito anglófila 🙂 ?) que me encanta. Encima incluye un crimen sin resolver, que para una aficionada a la novela policíaca es un regalo 🙂 : el episodio de los Príncipes de la Torre (Princes in the Tower), es decir, Eduardo V y Ricardo de Shrewsbury, los sobrinos de Ricardo III que desaparecieron sin dejar rastro.

Las teorías sobre lo que pudo ocurrirles son varias. La más extendida atribuye a Ricardo III el asesinato de ambos chiquillos, aunque esta idea actualmente está bastante cuestionada. Diferentes autores han planteado nuevas posibilidades y sospechosos que podrían haberse beneficiado de la desaparición de los dos niños: el Duque de Buckingham, Margaret Beaufort, Enrique Tudor… También es posible que los críos no fueran asesinados, sino escondidos en algún lugar del que no retornaron a la luz pública (aunque el caso de Perkin Warbeck trajo de nuevo a la palestra la posibilidad de que los niños hubieran sobrevivido).

Inicialmente, los Príncipes en la Torre iba a ser mi “proyecto de verano”. Pero el verano es mucho más corto de lo que una cree 🙁 , y el tema, si se quiere abordar con detalle, exige mucha más lectura y reposo de lo que pensaba. Encima, el nº 18 de History of Royals Magazine ha estado dedicado al misterio de los príncipes,  Matthew Lewis está a punto de publicar The Survival of the Princes in the Tower, y John Ashdown-Hill también está preparando un libro del tema, así que mejor me espero y me los leo 🙂 . Lo que sí he podido preparar hasta el momento es esta cronología básica que abarca desde la muerte de Eduardo IV hasta la derogación del Titulus Regius al comienzo del reinado de Enrique VII, y que me ha servido bastante para refrescar y aclarar ideas.

Personalmente, me atrevo a decir que Ricardo III no fue el responsable de la muerte de ambos críos: si realmente fuera así, se habría asegurado alguna cabeza de turco que cargara con la culpa del asesinato, en lugar de mantener esa actitud de “Princes? What princes?” que le perjudicó. Mientras que no aparezca nueva documentación, en mi opinión será imposible averiguar qué sucedió realmente a Eduardo V y Ricardo de Shrewsbury.

Las referencias que he utilizado son las siguientes:

Para complementar la cronología he referenciado aquellos aspectos secundarios interesantes usando la Wikipedia inglesa.

  • 9 abril 1483: muere Eduardo IV.
  • 14 abril 1483: las noticias de la muerte de Eduardo IV llegan al castillo de Ludlow, donde residía Eduardo, Príncipe de Gales y ahora Eduardo V, bajo la tutela de su tío materno Anthony Woodville Conde de Rivers.
  • 24 abril 1483: la partida real dirigida por Rivers, Sir Richard Grey y Sir Thomas Vaughan parte de Ludlow.
  • 4 mayo 1483: Eduardo V llega a Londres con Ricardo Plantagenet Duque de Gloucester (futuro Ricardo III) y Enrique Stafford Duque de Buckingham. Rivers, Grey y Vaughan han sido arrestados en Stony Stratford. Se aloja en el palacio del obispo en San Pablo.
  • 19 mayo 1483: Eduardo V se muda a la Torre de Londres (en ese momento la Torre no tiene la fama siniestra que alcanzaría después).
  • 13 junio 1483: William Lord Hastings es decapitado en la Torre.
  • 16 junio 1483: Ricardo de Shrewsbury, Duque de York, hermano pequeño de Eduardo V y que estaba acogido a sagrado junto con su madre Isabel Woodville en Westminster, es trasladado por Buckingham a la Torre (se le habría llevado por la fuerza si hubiera sido necesario).
  • 22 junio 1483: el predicador Ralph Shaw ofrece un sermón en el exterior de San Pablo declarando ilegítimos a los hijos de Eduardo IV.
  • 24 de junio 1483: Buckingham da un discurso a los oficiales y ciudadanos de Londres explicando por qué el matrimonio de Eduardo IV e Isabel Woodville fue ilegítimo (y, por tanto, sus descendientes también lo son), y por qué Eduardo Plantagenet, Conde de Warwick (hijo de Jorge Plantagenet, Duque de Clarence, hermano de Eduardo IV y Gloucester ejecutado por traición en 1478) tampoco puede acceder al trono.
  • 25 junio 1483: Anthony Woodville, Sir Richard Grey y Sir Thomas Vaughan son ejecutados en el castillo de Pontefract. Los tres estamentos (“estates”, o sea, clero, nobleza y comunes) del reino de Inglaterra piden a Ricardo Duque de Gloucester que sea rey.
  • 26 junio 1483: Ricardo Duque de Gloucester acepta la corona.
  • 6 julio 1483: coronación de Ricardo III y su esposa Anne Neville en Westminster.
  • Verano de 1483: Eduardo V y Ricardo de Shrewsbury son trasladados a apartamentos interiores de la Torre; progresivamente dejan de ser vistos hasta su desaparición. En julio (posiblemente antes del 29), al menos se hizo un intento de llegar hasta los príncipes, aunque no se sabe para qué. En otoño, con la primera rebelión contra Ricardo III, ya hay rumores de la muerte de los príncipes.
  • 2 noviembre 1483: Buckingham es decapitado en Salisbury por traición, al haber liderado la revuelta anterior.
  • Enero 1484: el Parlamento inglés aprueba el Titulus Regius, que oficialmente declara inválido el matrimonio de Eduardo V e ilegítimos a sus descendientes, por lo que el único candidato posible a la corona es Ricardo III.
  • 22 agosto 1485: batalla de Bosworth. Ricardo III es derrotado y muere, finalizando así la dinastía Plantagenet. Enrique Tudor sube al trono como Enrique VII, y con él se inicia el reinado de los Tudor.
  • 16 noviembre 1485: el Parlamento inglés anula el Titulus Regius (se ordena destruir el original y todas las copias existentes) y, por tanto, el matrimonio de Eduardo IV vuelve a ser válido, y sus descendientes legítimos.


[En español]

I have already mentioned that the Wars of the Roses is one of my favorite historic moments. I do not know exactly why, but I love that mix of political plots, epic battles, strong characters (especially the female ones, not always well known) whose fate changes dramatically overnight, and it all happens in England (have I mentioned that I am slightly anglophile 🙂 ?).  Additionally, it  includes an unsolved crime, which is a gift for an aficionada to detective fiction: the Princes in the Tower issue, that is, how Edward V and Richard of Shrewsbury, Richard III’s nephews, disappeared without a trace.

There are several theories about what could have happened to the princes. The most widespread aims Richard III as the murderer of the kids, though currently this approach is very questioned. Different authors have raised new possibilities and suspects who might have benefitted from the disappearance of the kids: the Duke of Buckingham, Margaret Beaufort, Henry Tudor… It is also possible that the boys were not killed, but hidden in some safe place from where they did not come back to public light (although the Perkin Warbeck case again brought to the fore the possibility that the children finally survived).

The Princes in the Tower were my “summer project”. But summer is way much shorter than it seems 🙁 , and this subject demands a lot of reading and thinking if studied thoroughly. On top of that, issue 18 of History of Royals magazine has been devoted to the mistery of the princes, Matthew Lewis is about to publish The Survival of the Princes in the Tower, and John Ashdown-Hill is also writing a book on this topic, so I’d rather wait and read 🙂 But what I have prepared up to this moment is this basic chronology that covers from Edward IV’s death to the repeal of the Titulus Regius in the beginning of Henry VII’s reign, which has served me well enough in order to refresh and clarify my ideas.

I would dare to say that Richard III was not responsible for the death of both kids: if that were really the case, he would had secured a scapegoat to take the blame of the murders, instead of keeping that “Princes? What Princes?” attitude that in the end damaged his reputation so badly. As long as no new documents come out to the light, in my opinion it will be impossible to know for sure which was the real fate of Edward V and Richard of Shrewsbury.

These are the references I have used:

In order to enhance the chronology I have referenced those interesting but secondary aspects using the English Wikipedia.

  • 9 April 1483: Edward IV dies.
  • 14 April 1483:  the news of the death of Edward IV reaches Ludlow Castle, the residence of Edward, Prince of Wales and now Edward V under the guardianship of his maternal uncle Anthony Woodville Earl Rivers.
  • 24 April 1483: the royal party commanded by Rivers, Sir Richard Grey and Sir Thomas Vaughan leaves Ludlow.
  • 4 May 1483: Edward V reaches London with Richard Plantagenet Duke of Gloucester (the future Richard III) and Henry Stafford Duke of Buckingham. Rivers, Grey and Vaughan were arrested at Stony Stratford. The new king is hosted at the bishop’s palace at St. Paul’s.
  • 19 May 1483: Edward V is moved to the Tower of London (at that moment, the Tower has not the wicked reputation that it will have not many years later).
  • 13 June 1483: William Lord Hastings is beheaded in the Tower.
  • 16 June 1483: Richard of Shrewsbury, Duke of York, Edward V’s little brother who was in sanctuary in Westminster  with his mother Elizabeth Woodville is taken to the Tower (even by the force, in case it would have been necessary).
  • 22 June 1483: preacher Ralph Shaw gives a sermon outside Saint Paul’s, declaring all Edward IV’s children illegitimate.
  • 24 June 1483: Buckingham offers a speech to the officers and citizens of London, explaining why the marriage of Edward IV and Elizabeth Woodville was illegal (and, therefore, their descendents are illegitimate), and why Edward Plantagenet, Earl Warwick (son of GeorgePlantagenet, Duke de Clarence, brother of Edward IV and Gloucester executed for treason in 1478) is also debarred from the throne.
  • 25 June 1483: Anthony Woodville, Sir Richard Grey and Sir Thomas Vaughan are beheaded at Pontefract Castle. The three estates of the realm of England ask Richard Duke of Gloucester to be king.
  • 26 June 1483: Richard Duke of Gloucester accepts the crown.
  • 6 July 1483: Richard III and his wife Anne Neville are crowned at Westminster.
  • Summer of 1483: Edward V and Richard of Shrewsbury are moved to inner appartments in the Tower; gradually, they are less and less seen in public until they vanished. In July (possibly before the 29th) there was at least one attempt to reach them, though the motivation is not clear. In Autumn, the first rebellion against Richard III arises, along with the rumours of the death of the princes.
  • 2 November 1483: Buckingham is beheaded at Salisbury for treason, since he leadered the aforementioned revolt.
  • January 1484: English Parliament approves the Titulus Regius, which officially states as invalid the marriage of Edward IV, and declares his descendence illegitimate; therefore, the only valid candidate to the crown is Richard III.
  • 22 August 1485: battle of Bosworth. Richard III is defeated and dies, and the Plantagenet dynasty comes to its end. Henry Tudor becomes Henry VII, being the first king of the Tudor era.
  • 16 November 1485: English Parliament repeals the Titulus Regius (the original document and all existing copies must be destroyed) and, hence, the marriage of Edward IV and his descendents are llegitimated again.